This blog is written by Coco Papy and Luiz Zaldivar, and includes Deep Center’s 2021 state legislation advocacy toolkit. 

In December of 2020, Deep Center released Building a Restorative Community: Recommendations for City, County, State, School Board, Law Enforcement, and Beyond, ten policy recommendations for a more just and equitable community. Building a Restorative Community pushes for the realization of the titular “Restorative Community,” which consists of the investment in three interwoven categories as root causes for how people can thrive: meaningful juvenile and criminal justice reform, a bold investment in the social safety net, and immediate mental healthcare and access, at all levels of government. 

On January 11, 2021, the Georgia State Assembly opened and convened for their forty days of legislation, the period during which the state legislature and the state budget will be passed. The Georgia General Assembly is the state legislature of the U.S. state of Georgia. It is bicameral, consisting of the Senate and the House of Representatives. Each of the General Assembly’s 236 members serves a two-year term and is directly elected by constituents of their district. The decisions that lawmakers make in the space of these forty days affect every Georgian’s life, whether we realize it or not. They have power over the taxes we pay, whether schools are fully funded, and they set many of the rules we live by. Since hundreds of bills are filed every year, Deep Center focuses on the ones that have the greatest potential to impact the lives of young people, their families, and their adult allies—those that are a clear judgement on the state’s priorities and are primarily focused within the bandwidth of the policy recommendations we have made. This predominantly tends to be juvenile and criminal justice reform, strong social safety nets, and mental healthcare. 


For 2021, our efforts are focused on six key pieces of legislation. These are: 


#HB479: Repeals Citizen’s Arrest

Sponsored by Representative Bert Reeves, this legislation repeals citizen’s arrest, which is an arrest made by a private citizen—that is, a person who is not acting as a sworn law-enforcement official. This bill is a crucial response to the death of Ahmaud Arbery. We join in support of this bill alongside the Southern Center for Human Rights and the Georgia NAACP.

#HB272: Raise the Age

Sponsored by Representative Mandi Ballinger, this legislation raises the age of juvenile court jurisdiction from seventeen to eighteen. Georgia is one of three states that try seventeen year-olds as adults.

#HR96: Create a Textbook and Curriculum for African American Studies

A House resolution urging the Georgia Department of Education to create a textbook and curriculum for African American/Black studies.


#SB42: Discipline Data

Sponsored by Senator Jeff Mullis, this legislation gets rid of discipline data in school ratings and relies on parents and teachers in a survey to think what is going on/ measure discipline efforts. There has been a 32% drop in students being pushed out over the past decade, a victory owed to the application of Positive Behavioral Interventions and Supports (PBIS) standards to schools with high discipline numbers —if schools no longer have discipline data, Georgia can no longer provide interventions like PBIS.

#HB60: Georgia Educational Scholarship Act

Sponsored by Representative Wes Cantrell, this legislation targets public school systems that, through local control, have decided to offer instruction virtually in response to the pandemic, and diverts their funding to private schools that choose to reopen. The Georgia Department of Audits and Accounts found that, once fully implemented, HB60 would cost the state $542.6 million annually. This diversion would come at the absolute worst time for public schools already in the middle of a nineteen-year stretch of strict budget cuts in which lawmakers have cumulatively withheld $10.2 billion from public education. We join in opposition of this bill with groups like Georgia Budget and Policy Institute, Georgia Appleseed Center for Law & Justice, and Fund Georgia’s Future.

#HB246: Prohibition of Police Department Cuts

Sponsored by Houston Gaines, this legislation seeks to restrict a city or consolidated government with a police department from reducing annual appropriations for the police department by more than 5 percent of the previous fiscal year’s appropriations. This would not apply if the city’s or consolidated government’s overall revenues decrease by more than 5 percent in the same fiscal year; however, a city or consolidated government would still be prohibited from reducing the police department budget greater than the decrease in the amount of overall revenues. Prohibitions on funding reductions will not apply if: 1) equal or better services will be provided by another law enforcement agency, 2) the local government transitions to a volunteer fire department, or 3) a court order mandates budget adjustment. 

Why is this an issue? By forcing local governments to maintain funding to police departments, this proposal would prevent the reallocation of resources to more effective social programs and responses to mental health problems, addiction, and homelessness. HB 286 was passed by the House Governmental Affairs Committee and is now eligible for a vote by the full House of Representatives. Not only is it a violation of home rule, it also handcuffs the growth of departmental decisions to reallocate funds back in general funds and to services that may be more needed and adds to the direction of already-overburdened police departments. We join in opposition of this bill with groups like Georgia Municipal Association and Southern Center for Human Rights. 


Deep Center is also focused on two key dates of the state legislative session: Crossover Day and Sine Die. These are two crucial dates on which proposed legislation either moves forward or dies. 


Crossover Day is Thursday, March 4. Crossover Day is the last day for a bill to pass out of the chamber in which it was introduced and move forward for consideration in the opposite chamber. Knowing the crossover deadline for each chamber gives us an early indication of the bill’s viability. A bill that does not cross over before the deadline commonly faces high procedural hurdles in order to be considered in the opposite chamber.


Sie Die is the final date for a bill to be passed by both chambers before being sent to the governor’s desk for approval or veto and is slated for Friday, April 2. As with Crossover Day, if a bill fails to pass by this date, it is still alive and can be revisited during the next legislative session in 2022. Once the General Assembly adjourns Sine Die, the governor has forty days to sign or veto legislation. The governor can also do nothing, as he or she is not required to sign bills and resolutions in order for them to go into law. Unless vetoed, each piece of legislation that reaches his desk will go into law.

At Deep Center, we want you and your village to have more power to say what your community looks like and how your government responds to your needs. We’re focusing on state legislation in this moment—as it is being actively created, heard, and passed—by building this toolkit to help you amplify your voice and strengthen the work of existing organizing efforts in Savannah. This toolkit is also designed to give everyday people an opportunity to learn about criminal legal reforms, build relationships with each other, and advocate to elected officials for change.

To find your legislators, visit Open States and enter your zip code. To find out more on the Georgia State Assembly, visit the Guide to the 2021 Legislative Session. To use our toolkit, see below:

Este blog está escrito por Coco Papy y Luiz Zaldivar, e incluye el kit de herramientas para la incidencia política a nivel estatal 2021 de Deep Center. 

En diciembre de 2020, Deep Center lanzó Building a Restorative Community: Recommendations for City, County, State, School Board, Law Enforcement, and Beyond (Construir una comunidad restaurativa: Recomendaciones para la ciudad, el condado, el estado, la junta escolar, las fuerzas policiales y más allá), 10 recomendaciones de políticas para una comunidad más justa y equitativa.  Construir una comunidad restaurativa impulsa una “comunidad restaurativa”, que consiste en la inversión en tres categorías entrelazadas como elementos fundamentales de una prosperidad comunitaria: una reforma significativa de la justicia juvenil y penal, una fuerte inversión en todos los niveles de gobierno en la red de seguridad social y acceso inmediato a atención de salud mental. 

El 11 de enero de 2021, la Asamblea Estatal de Georgia abrió sesión y se reunió para sus 40 días de legislación, durante los cuales se aprobarán la legislatura estatal y el presupuesto estatal.  La Asamblea General de Georgia es la legislatura estatal del estado estadounidense de Georgia. Es bicameral, compuesto por el Senado y la Cámara de Representantes. Cada uno de los 236 miembros de la Asamblea General sirve un plazo de dos años y es elegido directamente por los constituyentes de su distrito.  Las decisiones que toman los legisladores en el espacio de estos 40 días afectan la vida de todos los georgianos, si nos demos cuenta o no. Tienen poder sobre los impuestos que paga, si las escuelas estén suficientemente financiadas, y establecen muchas de las reglas por las que usted se rige. Con cientos de proyectos de ley que se presentan cada año, Deep Center se enfoca en los que tienen el mayor potencial de impactar las vidas de los jóvenes, sus familias y aliados adultos, aquellos que representan claramente las prioridades del estado. y, principalmente, que son contempladas en las recomendaciones políticas que hemos realizado. Principalmente, esto suele ser reformas de los sistemas de justicia penal y juvenil, redes sólidas de seguridad social y atención de salud mental. 

Para 2021, nuestros esfuerzos se centran en seis leyes clave. Estas son: 


#HB479: Derogar el arresto ciudadano

Patrocinada por el Representante Bert Reeves, esta legislación deroga el arresto ciudadano, que es un arresto realizado por un ciudadano privado, es decir, una persona que no actúa como funcionario policial jurado. Este proyecto de ley es una respuesta crucial a la muerte de Ahmaud Arbery. Nos unimos en apoyar este proyecto de ley junto con el Southern Center for Human Rights y la NAACP de Georgia.

#HB272: Aumentar la edad

Patrocinada por la Representante Mandi Ballinger, esta legislación aumenta la edad de jurisdicción de los tribunales de menores de 17 a 18 años. Georgia es uno de los 3 estados que enjuicia a los jóvenes de 17 años como adultos.

#HR96: Crear un libro de texto y un plan de estudios para estudios afroamericanos.

Una resolución de la Cámara de Representantes instando al Departamento de Educación de Georgia a crear un libro de texto y un plan de estudios para estudios afroamericanos/estudios de la cultura negra.


#SB42: Datos de disciplina

Patrocinada por el Senador Jeff Mullis, esta legislación elimina los datos de disciplina de las calificaciones de las escuelas, y para entender qué está sucediendo/medir los esfuerzos de disciplina, se basa en una encuesta tomada por los padres/madres/maestros/maestras. Durante la última década ha habido una reducción del 32% en la cantidad de estudiantes expulsados y se debe a que los estándares PBIS (Intervenciones de apoyo para el comportamiento positivo) se están aplicando a las escuelas con altas cantidades de acciones disciplinarias en el ambiente escolar. Si las escuelas ya no registran los datos relacionados a la disciplina, ya no podríamos brindar intervenciones como las PBIS.

#HB60: Ley de becas educativas de Georgia

Patrocinada por el Representante Wes Cantrell, esta legislación tiene como blanco los sistemas escolares públicos que, a través del control local, han decidido ofrecer instrucción virtual como respuesta a la pandemia, y desvía sus fondos a escuelas privadas que reabrirían. El Departamento de Auditorías y Cuentas de Georgia descubrió que, una vez implementada por completo, la HB 60 le costaría al estado unos $542.6 millones cada año. Esta pérdida ocurriría en el peor momento para las escuelas públicas, que se encuentran en medio de un período de 19 años de presupuesto recortado en los que los legisladores han restado, de forma acumulativa, unos $10.2 mil millones del sistema de educación pública. Nos unimos en oposición a este proyecto de ley con grupos como  Georgia Budget and Policy Institute ,  Georgia Appleseed Center for Law & Justice y Fund Georgia’s Future.

#HB246: Prohibir la desinversión de la policía

Patrocinada por Houston Gaines, esta legislación busca limitar las transferencias de fondos policiales a los servicios de salud mental y limitar las transferencias a solo el 5% o menos de los fondos de departamentos de policía municipales o de condado. HB286 busca limitar las transferencias de fondos policiales a los servicios de salud mental y limitar las transferencias a solo el 5% o menos de los fondos del departamento de policía municipales o de condado. 

Nuestro enfoque también está dirigido a dos fechas clave de la sesión legislativa estatal: Crossover Day (el plazo legislativo para el cruce entre cámaras) y Sine Die. Estas son dos fechas cruciales en las que las legislaciones propuestas avanzan o mueren. Crossover Day es el jueves 4 de marzo. Crossover Day es el último día para que un proyecto de ley salga de la cámara en la que se presentó y avance para su consideración en la otra cámara.  Conocer la fecha Crossover para cada cámara le brinda una indicación temprana de la viabilidad de cada proyecto de ley.   Un proyecto de ley que no se traspasa antes de la fecha límite comúnmente enfrenta grandes obstáculos procesales para ser considerado en la otra cámara. 

Sine Die es   la fecha límite para que ambas cámaras aprueben un proyecto de ley antes de enviarlo al escritorio del gobernador para su aprobación o veto.   Al igual que con Crossover Day, si un proyecto de ley no se aprueba antes de esta fecha, aún está vivo y puede revisarse durante la próxima sesión legislativa en 2022.   Una vez que la Asamblea General levanta la sesión Sine Die, el gobernador tiene 40 días para firmar o vetar la legislación.   El gobernador también puede no tomar acción, ya que no está obligado a firmar proyectos de ley y resoluciones para que se conviertan en ley.   A menos que sea vetado, cada proyecto de ley que llegue a su escritorio se convertirá en ley. 

Queremos que usted y su comunidad tengan más poder para describir cómo es su comunidad y cómo su gobierno responda a sus necesidades.  En este momento, nos enfocamos en la legislación estatal, ya que ésta se está creando, escuchando y aprobando activamente, al construir este kit de herramientas y ayudarle a amplificar su voz y fortalecer el trabajo organizativo existente en Savannah.    Este kit de herramientas también está diseñado para brindar a las personas la oportunidad de aprender sobre reformas a las leyes penales, establecer relaciones y abogar por el cambio ante los funcionarios electos.

Para encontrar a sus legisladores: visite   Open States   e ingrese su código postal.   Para obtener más información sobre la Asamblea del Estado de Georgia, visite la Guide to the 2021 Legislative session (Guía de la sesión legislativa 2021 de   Para utilizar nuestro kit de herramientas, consulte a continuación: